NajnovijeTech

Snijeg na Jupiterovom mjesecu pada natraške?

Sverimrska istraživanja nam konstantno donose nove, zanimljive informacije o planetima unutar Sunčevog sistema. Na primjer, nedavno su na Marsu snimljene čudne staklene kuglice i neobični “tornjevi”.

Susjedna Venera ispod svoje guste atmosfere skriva tajne do kojih još uvijek ne možemo u potpunosti prodrijeti, a temperature na njenoj površini znaju doseći 470 stepeni Celzijusa; što je dovoljno da se otopi olovo.

Posebno su zanimljivi meseci koji kruže oko gasovitih divova i koji ispod svoje zamrznute površine skrivaju okeane u kojima se možda mogao formirati život. A sada su naučnici otkrili da na jednom od njih snijeg vjerojatno pada “natraške”.

Okean na mjesecu u kojem bi moglo biti života

Jupiterov mjesec Evropa je za astrobiologe jedan od najintrigantnijih objekata u Sunčevom sistemu. Ispod njegove ledene kore skriva se okean dubok od 60 do 150 kilometara. Mada je Evropa manja od planete Zemlje, u njezinom okeanu se možda nalazi dvostruko više vode nego u svim okeanima na našem planetu.

Taj površinski sloj vjerojatno je formiran od podvodnog snijega koji umjesto da pada – lebdi prema gore. Naime, prema novom istraživanju, ledena kora Evrope se najvjerojatnije djelomično sastoji od ledenog, odnosno takozvanog frazilnog leda; pahuljaste nakupine ledenih kristala koje također možemo vidjeti ispod ledenih ploča na Zemlji, piše Live Science.

Frazilni led sadrži samo djelić soli koja se nalazi u ledu iz same kore, što ukazuje na to da bi smrznuti pokrov na Evropi mogao biti manje slan nego što se mislilo.

“Kada istražujemo Evropu, zanima nas salinitet i sastav okeana jer je to jedna od stvari koja će utjecati na njegovu potencijalnu nastanjivost ili čak vrstu života koji se tamo možda razvio”, rekla je geofizičarka Natalie Wolfenbarger s Instituta za geofiziku Sveučilišta Teksas.

Nova misija na Evropu

NASA bi u septembru 2024. trebala lansirati novu letjelicu, Europu Clipper, koja bi imala za cilj provjeriti je li taj mjesec pogodan za razvoj života. Plan je da letjelica napravi na desetke bliskih preleta i prikupi informacije o tome postoje li ispod površine Evrope područja u kojima bi moglo biti uvjeta za nastanak života.

Istraživači sa Univerziteta u Teksasu rade na razvoju radara koji bi mogao prodrijeti kroz koru tog mjeseca i zaviriti u tajne njegovog okeana. U sklopu projekta htjeli su bolje razumjeti strukturu same ledene ploče te su analizirali dva glavna načina na koja se led formira ispod ledenih pokrivača Antarktike.

Jedan oblik, kongelacijski led, raste s površine ledene ploče, dok se drugi, frazilni, formira u hladnoj morskoj vodi i lebdi prema gore kao pahuljice obrnutog snijega da bi na kraju ostao zarobljen ispod ledene površine.

Drugačija struktura ledenog pokrova

Evropa, kao i Antarktik, vjerojatno ima nizak temperaturni gradijent, što znači da s većom dubinom nema značajnije promjene u temperaturi vode. Wolfenbarger smatra da je u takvim uslovima uobičajena formacija frazilnog leda. Ako je takva vrsta leda česta i na Evropi, to bi moglo značiti da ledena kora ima drugačiji sastav nego što se mislilo.

Dok kongelacijski led može sadržavati 10 posto soli okolne morske vode, frazilni je čišći, odnosno sadrži samo 0.1 posto soli. Ne samo da bi ovakav led s manjom količinom soli mogao utjecati na strukturu i čvrstoću ledene kore Evrope, već bi također mogao utjecati na efikasnost Clipperovog radara.

“Ovo istraživanje nam omogućuje da postavimo bolje temelje za misiju Clipper”, rekao je astrobiolog Steve Vance iz NASA-inog instituta Jet Propulsion Laboratory.

Istraživanje naziva Ice Shell Structure and Composition of Ocean Worlds: Insights from Accreted Ice on Earth objavljeno je u časopisu Astrobiology.

Pokazati više
escort mersin - izmir escort